Historia: 21 de Octubre 1805 La Batalla de Trafalgar.

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Las Evoluciones de las Flotas Combinada e Inglesa entre el 19 y el 21 de Octubre de 1805.

Elaborado por Luis Rodríguez Vázquez. Fuentes documentales: Diarios de Navegación de diferentes navíos participantes en el combate, Partes de Gravina y otros, Reports Ingleses y Franceses. Testimonios escritos.

19.X.1805 O6.00. Se inicia la salida de la Escuadra Combinada de la rada de Cádiz.

19.X.1805 07.00. Fragata inglesa “Sirius” comunica mediante señales ópticas al “Defence” la noticia. Este a su vez la pasa al “Colossus” quien a su vez la pasa al “Mars” y finalmente este la comunica a Nelson a bordo del “Victory”.

19.X.1805 Nelson da orden de persecución a su flota con rumbo SE (145º). No precisa la hora y la supongo sobre el mediodía.

19.X.1805 12.00 Solo 7 navíos de la Combinada han logrado salir del puerto en esa hora. Ligera brisa del Oeste, los buques se ven obligados a salir a remolque de lanchas y Villeneuve ordena fondear la flota por esa noche, en espera de vientos más favorables.

19.X.1805 El grueso de la flota inglesa al iniciarse la salida del enemigo estaba en una posición al Sureste de C.Santa Maria, demorando al 135º de este cabo y al 270º del C.de San Sebastián en Cádiz.

20.X.1805 Entre 12.00 y 13.00 La escuadra combinada navega con rumbo NW1/4 al N (326º). Se iza la señal de que la escuadra de observación de Gravina se sitúe a la izquierda del cuerpo fuerte de la armada formando dos líneas: La 1ª División a la derecha y la 2ª División a la izquierda.

20.X.1805 13.30 Señal para que los buques de sotavento fuercen velas. A 13.45 Gravina iza señal de que toma la cabeza de su formación. A las 14.15 iza señal para que las fragatas diesen cara a la izquierda y el “Principe de Asturias” diese cara al “Achille” “San Juan N” y “ Algeciras” que por orden de Villeneuve y desde horas antes van por delante de la escuadra general en misión de reconocimiento.

20.X.1805 14.15 Orden de virar toda la escuadra por redondo a un tiempo. Lo hacen de vuelta al N1/4NW (349º) con viento en el momento de dirección W ¼ SW (259º). Al mismo tiempo se ordena a la escuadra de observación arribar sobre el cuerpo principal para estrechar distancias.

20.X.1805 La Flota combinada, agrupada en cinco columnas, con las dos divisiones de la Escuadra de Observación de Gravina en cabeza, seguida de las tres divisiones del Cuerpo Fuerte de la Armada al mando de Villeneuve, aprox. a las 15.00 pone rumbo al Estrecho de Gibraltar con viento del SW (225º).

20.X.1805 16.30 “Neptuno” señala la presencia de 4 navíos al SSW (202,5º)

20.X.1805 17.30 Señal a los exploradores (San Juan, Achille, Algeciras) y a las fragatas de retirarse y reagruparse con la escuadra antes de la noche. Al mismo tiempo se ordena zafarrancho de combate.
Existe mar picada del NW (315º)

20.X.1805 19.30 – 20.00 Destacados en misión de reconocimiento algunas horas antes por orden de su Almirante en Jefe, los buques “Achilles”, “San Juan Nepomuceno” y “Algeciras” avisan presencia de 18 buques ingleses. A 19.45 se observan luces y fogonazos (los avisos al cañón que Nelson hacia a sus barcos).

20.X.1805 20.00 Se toca generala y ocupa cada buque su lugar.

20.X.1805 20.30 Izada la señal de formar en línea de batalla, el “Principe de Asturias” indica ser el cabeza de línea izando un farol en el tope del palo de mesana. Hace rumbo al SE1/4 S (147º) para formarla sobre el navío más a sotavento.

20.X.1805 21.00 Orden al cañón de formar Línea de Batalla sobre navíos más sotaventados de la Flota Combinada. Entre ambas escuadras se veían las luces de las fragatas inglesas. La escuadra inglesa hace igualmente señales al cañón para formación de combate. Desde que se percibe el disparo (fogonazo) hasta la llegada del sonido a los barcos de la Combinada transcurren 8 segundos. Velocidad del sonido: 1340 m/seg x 8 = 10.720 m = 5,78 millas marinas. (En Trafalgar de Cayuela y Pozuelo se dice que la distancia era de 2 millas. Un error.)

20.X.1805 21.00 Un bergantín francés lleva la orden a la voz de formar la línea a la izquierda del navío más sotaventado y que deben seguir las aguas del «Príncipe de Asturias».

20.X.1805 22.00 Se ven las señales del enemigo desde el SW hasta el WSW.

21.X.1805 Amanecer. La flota combinada se encuentra en las proximidades de C.Trafalgar, “algunas leguas” al S de Cádiz, por el 1º y 2º Cuadrante (del N al E y del E al S).

Si a las 15.00 del día 20 inicia su arribada con rumbo hacia el estrecho y al amanecer del 21 se encuentra en las proximidades de Trafalgar, la distancia que ha recorrido la escuadra en un intervalo aproximado de 16 horas ha sido de aprox. 27 millas = 7,82 leguas. Su velocidad por consiguiente era de aprox. 1,69 Millas/hora. Dato confirmado por un parte del TN. Paul Harry Nicholas, a bordo de “Belleisle” quien en sus memorias dice que, a pesar de llevar desplegadas todas las velas posibles, su progresión nunca excedía la velocidad de 1,5 millas /hora.

Dice también que, al amanecer de ese día, la escuadra inglesa estando aprox a 9 millas de C.Trafalgar, descubrieron la presencia de la totalidad de la flota enemiga hacia el SW.

La Flota inglesa había navegado desde aprox. las 12.00 horas del día 19.X hasta las 07.00 del 21.X una distancia de 58 millas en 43 horas, lo que da una velocidad media de 1,35 millas/hora. Sin error sensible y a falta de poder estimar o precisar las horas exactas del movimiento indicado y solo con una aproximación de los rumbos reales, podemos estimar la velocidad media de ambas escuadras en 1,5 millas/hora.

Por otra parte, el Diario de Navegación del “Principe de Asturias” señala las presencia de la escuadra inglesa en ese momento entre 4 y 5 millas hacia el NNW. Por barlovento (nuestra flota estaba a sotavento).

21.X.1805 04.30 Dice el parte de Gravina: Amaneció con cielo claro y aturbonado por el 1ª y 2º cuadrante. Viento del WNW (292,5º) bonancible. Línea mal formada, nosotros a la cabeza de ella. Dice también: “El enemigo por la amura de babor? Distancia de unas 4 o 5 millas. (Entiendo que hay un error de trascripción, por babor solo se vería la costa de Trafalgar, el enemigo seria visible por estribor, teniendo en cuenta que llevaban rumbo hacia el SE1/4 E).

21.X.1805 06.30 Villeneuve ordena a las fragatas destacarse a reconocer al enemigo y ordena que se tomen distancias entre buques de 1 cable (183 metros).

Una observación: De haberse alineado la flota exactamente en la forma pedida, sabiendo que había 33 buques, que cada buque tenia como promedio unos 52 metros de eslora y que la separación con el siguiente era de 183 metros, la línea combinada ocuparía una distancia de 7.520 metros (4,05 millas marinas = 7,5 Km.)

La realidad es que aun fue mayor, cerca de 6 millas de longitud desde cabeza a cola.

21.X.1805 07.00 Villeneuve ordena formar línea de batalla orden natural iniciándose esta orden, después de transmitida y entendida por toda la línea, a las 08.15 horas.

A la misma hora la flota británica comienza a arribar en dos columnas perpendiculares en dirección al centro y retaguardia de la escuadra combinada. (En el Diario de Navegación del Neptuno de C.Valdés, el marino hace una grafica muy simple señalando que la flota inglesa se les vino encima en formación de cuña, de forma que cada navío ingles iba ya eligiendo su presa).

21.X.1805 07.30 Villeneuve ordena virada en redondo a un tiempo “ciñendo viento por babor el primer navío y siguiendo los demás orzando en sus aguas sucesivamente”.

El problema es que para restablecer el orden tenían que navegar “a un largo” (viento por la aleta) y lo que se les pide es ceñir por babor (viento por la amura).
El viento a un largo se recibe abierto de la proa 10 cuartas (112,5º) mientras que el viento a ceñir se recibe abierto de la proa 6 cuartas (67,5º). Naturalmente las velas reciben menos viento, hay que bracearlas para aprovechar lo que se pueda y eso conlleva mucho tiempo, mucho trabajo y perdida de velocidad.

Tardaron entre 2 y 2,5 horas en realizar lo pedido. Había fuerte oleaje y la deriva y el abatimiento eran factores desequilibrantes.

Si incluimos la corriente cuya intensidad en ese punto puede muy bien ser de 2 millas/hora en dirección SE, la formación que se pedía era casi imposible de realizar.

Multitud de buques quedarían a sotavento, otros retrasados, otros más adelantados y como se lee en los partes, muchos de ellos que intentaban llegar a su posición predeterminada se encontraban el hueco ocupado por otro que no había podido llegar más lejos o que había llegado antes.

21.X.1805 08.30 Se ve al “Santa Ana” abrirse al viento por estribor para dejar claros a la vanguardia que se encontraba apelotonada.

Lo mismo hace el Principe de Asturias con el mismo fin y lo hacen también el Berwich y el Nepomuceno que estaban a la popa.

21.X.1805 10.30 Parte de Gravina.”En facha para permitir alinearse algunos buques, el Achille vira en redondo y aborda al Principe de Asturias por babor pero se separan sin averias de consideración.

Algo más tarde, una fragata hace señal de que la línea se prolongaba demasiado en centro y retaguardia.

Ordena Villeneuve que el navío de cabeza ( ahora el Neptuno de C.Valdés) ciñese al viento que en este momento era del WNW (292,5º) por consiguiente el Neptuno y con el el resto de la escuadra tenia que ponerse al rumbo N (360º).

Gravina, para poder cumplir esta orden, se vió obligado a navegar con el viento abierto 10 cuartas por babor, es decir, el Principe de Asturias tuvo que poner rumbo NE (045º) para poder reincorporarse a la formación y tomar las aguas de los demás navíos.

21.X.1805 11.45 Gravina ordena a su escuadra romper el fuego en el momento que se este a tiro, al alcance de sus cañones.

21.X.1805 12.08 Rompe el fuego el centro de la escuadra (varios buques dicen haber sido el primero, así lo cita el San Agustín , el Redoutable y el Fougueux entre otros) largando banderas e insignias en los penoles toda la flota.

Gráfico con los movimientos previos de las escuadras antes de iniciarse el combate. Entre las 6.10 y las 12.00 de la mañana. Poco después de las 6 de la mañana la pequeña división mandada por el Contralmirante Northesk (insignia en el Britannia) se fundía con la columna de Nelson haciendo las definitivas dos líneas de ataque. Fuente: Basado en un gráfico del Corpus Documental de Trafalgar, Aller, 2004.

La nefasta maniobra de la virada ordenada por Villeneuve hizo descolocar la ya de por si mala línea de combate. Esto ocasionó estar cerca de hora y media maniobrando agotadoramente mientras que los británicos navegaban a plena vela sin ningún esfuerzo, curiosamente el navío de Gravina, que era Almirante en jefe de los españoles y segundo después de Villeneuve, el Príncipe de Asturias de 112 cañones era de los pocos que navegaron perfectamente e intentó, sin mucho éxito, que los demás barcos formaran una línea apretada. Seguramente el hecho de que Gravina estuviera en este barco era el porqué de este buen andar lo que nos da la razón al decir que si la flota hubiera estado mandada por Gravina en vez de Villeneuve a lo mejor no se hubiera ganado la batalla, pero tampoco se hubiera perdido tanto. Gravina demostró sólo unos meses antes en Finisterre que era un hombre con arrojo al combatir con sólo 6 navíos españoles a 15 británicos mientras los franceses no hicieron nada, lástima que su sentido de la disciplina ahogara sus ganas de rebelarse de Villeneuve y luchar bajo su criterio, tal y como Nelson había hecho más de una vez .

Vista desde la popa de las dos columnas de la flota británica acercándose a todo trapo para cortar la línea combinada.

En vez de usar la configuración de velas para el combate, estos utilizaron toda la lona disponible para maximizar su velocidad y reducir al mínimo la cantidad de tiempo con la que el enemigo sería capaz de disparar sobre ellos ya que los británicos eran incapaces de contestar debido a que atacaban perpendicularmente. Las tripulaciones aliadas, muchos de quienes esta era su primera salida del puerto, demostraron acusada incapacidad de mantener una formación en condiciones, acelerándose la marcha de algunos navíos (echándose por tanto encima casi de su predecesor) y retardo en otros barcos creando una larguísima línea irregular de seis millas. Los Británicos, con mucha más experiencia no tenían ningun problema en mantener su formación de combate cerrada. El comandante del «San Juan Nepomuceno», Cosme Damián Churruca, advierte desde su puesto en la toldilla del navío de que Villeneuve debe dar la orden de que la vanguardia de la línea vire hacia los británicos y así tenerlos entre dos fuegos, pero la maniobra no es ordenada ante el desaliento del capitán español.

Villeneuve, con esta última maniobra de viraje había terminado de condenar a su escuadra, y le había hecho un decisivo favor a los británicos, al minimizar el principal riesgo de estos y el único momento de la batalla en el que podían haber corrido grave riesgo. La formación combinada había quedado con muchos barcos sotaventeados de su línea, con enormes huecos, mientras los buques se preparaban a recibir como podían a los británicos, que se les echaban encima ya sin tiempo casi de poder contestar adecuadamente porque seguían intentando incorporarse a sus puestos, quedando muchos buques imposibilitados en el disparo, por encontrarse otros de la combinada paralelos y por tanto ocultando los blancos.

A las 12h 00. en respuesta a las banderas de guerra británicas, la flota española iza su vieja bandera roja y amarilla que los castellanos más religiosos habían cosido con una cruz negra, y la flota francesa el nuevo estandarte tricolor, la que flotó por primera vez, por desgracia, en Aboukir. Villeneuve desplega entonces su señal, la número 242 de las señales generales de la vela: » comience el combate».

Situación de las dos flotas después de la virada ordenada por Villeneuve (11.45), que descolocó la ya mala línea de combate, dejando amplios claros que fueron por donde acometieron las dos líneas británicas.

Fuente: https://www.todoababor.es